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Archive for the ‘Orientación sexual’ Category

 

Hemisferios cerebrales y orientación sexualDependiendo del predominio de los hemisferios cerebrales un individuo tenderá a ser homosexual o heterosexual. Y si es cierto que podemos desarrollar un hemisferio más que otro ¿cambiaría esto nuestra orientación sexual?

De acuerdo con James Olson autor del libro “The Whole-Brain Path to Peace existe una correlación directa entre el predominio de los hemisferios cerebrales y la orientación sexual. Es claro que existen otras influencias en el comportamiento y la atracción sexual, desde factores genéticos y hormonales hasta influencias del ambiente, sin embargo, el cerebro juega un papel fundamental en la sexualidad.

La división del cerebro en dos hemisferios distintos conlleva dos maneras distintas de aproximarse al mundo. El hemisferio izquierdo es más racional y lógico. El hemisferio derecho más intuitivo y holístico. Ambos contribuyen a nuestro modo de comprender lo que nos rodea. Generalmente el hemisferio izquierdo predomina en los hombres mientras que en la mujeres predomina el derecho.

Pero hay excepciones importantes, afirma Olson, particularmente en las personas homosexuales. Mi investigación sugiere que en estas personas el predominio de los hemisferios cerebrales es el inverso a la de los heterosexuales del mismo sexo. Hombres homosexuales, al igual que las mujeres heterosexuales muestran un predominio del hemisferio derecho mientras que en las mujeres homosexuales, tal como en los hombres heterosexuales predomina el hemisferio izquierdo. Obviamente existen distintos grados de predominio cerebral, de la misma manera que existe una amplia gama en la sexualidad.

Lo interesante en esto sostiene Olson, es que cuando se da una alteración en el predominio de los hemisferios cerebrales experimentamos un cambio de perspectiva a todo nivel y con esto un cambio también en la orientación sexual, independientemente del sexo del individuo.

Más allá del problema de la orientación sexual el libro de Olson quiere hacer énfasis en que el predominio de los hemisferios cerebrales influye sobre nuestras creencias en general, nuestra manera de percibir el mundo, sean nuestras simpatías políticas, nuestra sexualidad o la manera en que encaramos los distintos problemas sociales. Una perspectiva más holística, un modelo de cerebro más integrado y global nos permitiría resolver muchos de nuestros conflictos y alcanzar un mejor balance. Para Olson finalmente, es posible ajustar nuestra percepción y creatividad cambiando nuestro cerebro.

Foto: vaxzine

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Esta es la tercera parte de la entrevista sobre el tema de la homosexualidad. Jon Stewart conversa con el Dr. Sven Bocklandt del Center for Gender Based Biology de UCLA.

Sven Bocklandt: La genética de la orientación sexual comenzó en los 90 cuando el primer estudio sobre orientación sexual en gemelos demostró cómo ser homosexual tiene una base genética. Gran parte de nuestra orientación sexual se explica a través de los genes que tenemos. El estudio en cuestión se basó en estudios a gemelos idénticos – dos individuos que son genéticamente el mismo – , y compararon los resultados con gemelos fraternos que son también gemelos creciendo en la misma familia pero son cómo hermanos y hermanas genéticamente hablando. Al comparar estos gemelos idénticos con los gemelos fraternales los investigadores fueron capaces de calcular la influencia de los genes eliminando el efecto de los factores ambientales. Encontraron que el ser homosexual es casi 50 por ciento de origen genético.

Jon Stewart: El Dr. Bocklandt ha ido más allá y ahora está trabajando con gemelos idénticos en que uno es homosexual y el otro heterosexual.

Sven Bocklandt: Lo importante aquí es que aún si estos gemelos tienen los mismos genes ellos podrían utilizarlos de manera distinta y esto es justamente lo que estoy investigando. Esto de “utilizar los genes” significa activarlos o desactivarlos y ese es un proceso que estamos comenzando a entender. Sabemos por ejemplo que aún si tu hígado y tu cerebro poseen los mismos genes sus funciones son muy distintas, quiere decir que estos órganos utilizan diferentes genes que activan y desactivan de manera diferente. Es posible estudiar estos genes a través de la “metilación del ADN”.

Jon Stewart: Para ello tiene que tomar muestras de ADN de estos pares de gemelos idénticos.

Sven Bocklandt: Es correcto. Reunimos muestras de saliva y esperma de gemelos, algunas de las cuales se han conseguido de otros estudios. Tenemos un website uclatwins.com en donde la gente puede leer acerca de nuestro estudio y puede inscribirse en esta investigación. Hemos podido obtener hasta ahora 35 pares de gemelos idénticos de homosexuales/heterosexuales. Estamos reuniendo también muestras de pares de homosexuales/homosexuales y de heterosexuales/heterosexuales para utilizarlos como control.

Jon Stewart: Este trabajo es realmente interesante, buscar no sólo genes diferentes sino cómo utilizamos los genes que tenemos. Dr. Bocklandt trabajaba como un periodista especializado en ciencia para la televisión pública belga y así fue que conoció a Dean Hamer. Dr. Hamer era uno de los nombres más conocidos en este campo luego de la publicación de un artículo en 1993 que hablaba sobre la influencia genética en la homosexualidad masculina. Sven se inspiró en este trabajo.

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¿Existe algo así como un “cerebro homosexual“? ¿Se encuentra en el cerebro la “marca” de la homosexualidad? Siguiendo con la entrada anterior esta es la segunda parte de la entrevista en la que Jon Stewart conversa con Simon LeVay. El Dr. LeVay es neurocientífico, autor de The Sexual Brain, es conocido por sus investigaciones acerca de las diferencias estructurales del cerebro entre hombres y mujeres y entre homosexuales y heterosexuales.

Jon Stewart: Vemos entonces que existen claros, bien documentados indicadores del comportamiento de la orientación sexual. La pregunta ahora es si existen indicadores biológicos también.

Simon LeVay: Mi nombre es Simon LeVay, trabajé como neurocientífico en el Salk Institute de San Diego y fue allí donde lleve a cabo el estudio que publiqué en 1991 en el cual reporté las diferencias en la estructura del cerebro que existen entre hombres homosexuales y heterosexuales.

Jon Stewart: Fue el primero y uno de los estudios más famosos sobre las diferencias biológicas, por cierto fue muy controversial.

Simon LeVay: Alrededor de 1989 un grupo de investigadores del UCLA reportó las diferenciad que existen entre los cerebros del hombre y de la mujer pero sin tomar en cuenta su orientación sexual. La región conocida del cerebro como el hipotálamo se sabe que juega un papel central en el comer, el beber, el mantener la temperatura apropiada del cuerpo y ciertamente nuestra vida sexual. Pues bien, ellos encontraron en el hipotálamo una estructura que llamaron INAH 3 que es típicamente más grande en el hombre que en la mujer.

Se sabe, por experimentos con animales, que esta región está involucrada en la regulación del comportamiento sexual. Así que pensé que sería interesante estudiar si existían diferencias, no sólo entre el hombre y la mujer, sino también entre personas del mismo sexo con diferentes orientaciones sexuales. Lo que encontré fue que en efecto esta estructura INAH 3 era más pequeña en los hombres homosexuales que en los heterosexuales. De hecho era casi igual al de la mujeres de la muestra.

Jon Stewart: Este descubrimiento tuvo un gran impacto en los medios, ¿correcto?

Simon LeVay: Si, causó un gran revuelo pero en parte por las razones equivocadas. La gente está muy preocupada acerca de las causas de la homosexualidad y no veo porqué. Yo mismo soy homosexual y pienso que la gente debería aceptar a otros a pesar de su orientación sexual. Se preguntan qué es exactamente la homosexualidad y cómo los homosexuales deben ser tratados. Es por ello que hay un poco más de interés en estas investigaciones que en otros aspectos de nuestra vida mental.

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¿Qué determina nuestra orientación sexual?¿La constitución genética, factores psicológicos asociados a la infancia o la estructura del cerebro? Los descubrimientos científicos recientes señalan que la homosexualidad se debe fundamentalmente a causas biológicas. Demás está decir que este tema ha sido siempre objeto de controversias. Están los que piensan que la orientación sexual es una decisión personal. Otros sostienen que es el resultado de influencias ambientales o traumas infantiles. Los defensores del movimiento gay mantienen que sus causas son genéticas esperando así promover la aceptación de este grupo. Para la mayoría de los científicos la orientación sexual está tan determinada como el hecho de tener ojos azules o ser de contextura delgada.

El periodista Jon Stewart, parte del equipo del programa All in the Mind dirigido por Natasha Mitchell, realizó recientemente una entrevista a 3 investigadores reconocidos por sus contribuciones en esta área: Richard Lippa, Simon LeVay y Sven Bocklandt. En este primer artículo transcribo la conversación que tuvo Stewart con Richard Lippa, profesor de psicología en California State University en Fullerton (CSUF). Son conocidos sus estudios sobre el “orden fraternal de nacimiento”. Actualmente está investigando la relación que existe entre los remolinos de la cabeza en hombres, el ser derecho o zurdo y la orientación sexual. En las próximas entradas postearé las entrevistas a Simon LeVay y Sven Bocklandt.

 

Richard Lippa: La gente siempre pregunta qué es lo que hace que una persona sea homosexual pero creo que la pregunta realmente es qué es lo que determina nuestra orientación sexual. Desde esta perspectiva esta investigación es tanto acerca de la heterosexualidad como acerca de la homosexualidad. Es como el Ying y el Yang de la misma pregunta. Comprender qué hace que una persona homosexual sea homosexual es también comprender qué hace que una persona heterosexual sea heterosexual. Sabemos que la supervivencia de las especies, la reproducción de la especie humana depende de la atracción sexual y por ello esta pregunta acerca de la orientación sexual es muy importante, ¿qué es lo que hace que nos atraigan las personas que nos atraen? Así que pienso que es un poco limitante el hablar de las causas de la homosexualidad. De lo que se trata realmente es de la orientación sexual en su sentido más amplio.

Me encuentro aquí en el Gay Pride en Long Beach California porque estoy haciendo un estudio sobre los remolinos en la cabeza. Los remolinos en la cabeza pueden ir en dos direcciones: o en sentido de las agujas del reloj o en sentido contrario. Esto puede sonar extraño pero en realidad existen algunas investigaciones que sugieren que los homosexuales tienen mayor probabilidad de tener remolinos – en sentido contrario a las agujas del reloj – que los hombres heterosexuales. En la investigación que estoy realizando actualmente se toma una foto digital de la parte de atrás de la cabeza de los hombres y se les solicita que llenen un cuestionario. Hemos hecho esto con un gran número de estudiantes de la universidad. Es por ello que me encuentro aquí en el Gay Pride Festival para ampliar esta muestra.

Jon Stewart: ¿Qué tipo de preguntas incluye el cuestionario?

Richard Lippa: Hay varios tipos de preguntas. Una de las preguntas tiene que ver con los hermanos y hermanas mayores que tiene la persona. Cuántos hermanos o hermanas biológicas mayores tiene y cuántos hermanos o hermanas menores. Hay un fenómeno de años recientes que está muy bien documentado que se denomina el “efecto del orden fraternal de nacimiento” según el cual el mayor número de hermanos mayores que un hombre tiene – y esto solo se aplica a hombres – mayor es la probabilidad de que sea homosexual. Esto tiene una explicación biológica. La teoría dice que cuando una madre lleva consigo un feto varón puede haber una reacción inmunológica de su cuerpo en contra de los factores masculinos en el feto y eso podría afectar el desarrollo de los siguientes fetos varones.

También se les pregunta si son zurdos o derechos. Tenemos buenas evidencias en este momento de que los hombres homosexuales y las mujeres lesbianas son en promedio más zurdos que derechos y esto es también biológico aunque no entendemos muy bien las razones de este fenómeno. Si bien el ser zurdo o derecho es en parte aprendido pensamos que es fundamentalmente un rasgo biológico. Lo interesante aquí es que se ha determinado que en los hombres el ser zurdo está asociado al remolino de la cabeza y a la orientación sexual. Existe algo biológico que une estos 3 rasgos.

El cuestionario también indaga acerca de las preferencias ocupacionales. ¿Qué tipo de trabajo te gustaría hacer y qué tipo de trabajos no? ¿Hay en efecto más homosexuales que quieren ser peluqueros y decoradores que ingenieros y trabajadores de la construcción? ¿Qué tan interesado estaría usted en ser ingeniero eléctrico, un profesor de primaria, un florista o un chofer de camión? Los estudios han mostrado que en promedio los hombres están más interesados en ser ingenieros, en promedio las mujeres están más interesadas en ser profesoras de primaria y floristas. Los hombres homosexuales son más femeninos en su preferencias ocupacionales, las lesbianas son más masculinas comparadas con los heterosexuales del mismo sexo. Estamos viendo así diferentes rasgos físicos y psicológicos que pueden estar relacionados con la orientación sexual.

Jon Stewart: ¿No lleva esto de las preferencias ocupacionales a estereotipar a la gente?

Richard Lippa: Trato de ser muy cuidadoso con mis palabras, siempre utilizo frases como “en promedio”. “En promedio” los hombres homosexuales son en cierta manera más femeninos. Eso no significa que “todos” los homosexuales sean así, hay algunos hombres homosexuales que son muy masculinos, que quieren ser ingenieros y jugadores de fútbol y pilotear aviones pero en promedio los hombres homosexuales tienen intereses más femeninos y por supuesto parte del objetivo de la investigación científica es el de encontrar qué tan marcadas son estas diferencias y cómo pueden estar relacionadas a las diferencias entre hombres y mujeres. Es precisamente aquí que entra el argumento biológico en el sentido en que algunas veces existe un paralelismo extraño entre las diferencias entre homosexuales y heterosexuales y las diferencias entre hombres y mujeres que indica que estos factores tienen que estar relacionados de alguna manera.

Más información sobre las investigaciones de Richard Lippa aquí, aquí y aquí

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